Alfavaca, manjericão

Nome científico: 
Ocimum basilicum L.
Sinonímia científica: 
Ocimum album L.
Família: 
Lamiaceae
Partes usadas: 
Folhas, flores.
Princípio ativo: 
Cineol, linalol, citral, estragol, eugenol e cinamato de metila, monoterpenos, sesquiterpenos e fenilpropanóides
Propriedade terapêutica: 
Tônica, digestiva.
Indicação terapêutica: 
Problemas respiratórios e reumáticos.

Origem
Nativa da Índia, Irã e outras regiões tropicais da Ásia.

Nome em outros idiomas

  • Inglês: basilie, sweet basil
  • Francês: basilic, herbe royale

Uso popular e medicinal
Planta cultivada em jardins. Folhas numerosas, agudas e obtusas. Flores pequenas, brancas. Cheiro aromático. Também conhecida por alfavaca cheirosa. As folhas e flores são utilizadas no preparo de chás por suas propriedades tônicas e digestivas, sendo indicadas ainda para problemas respiratórios e reumáticos, má digestão, vômitos, náuseas, doenças do intestino e rins, dor de garganta, angina, aftas, insônia e dor nos mamilos de lactantes

O óleo essencial tem uma composição complexa e variável segundo o clima, o solo, a época da colheita, etc.  Os mais importantes componentes aromáticos são cineol, linalol, citral, estragol, eugenol e cinamato de metila. Outros monoterpenos, sesquiterpenos e fenilpropanóides podem estar presentes, em concentrações variáveis, com forte influência sobre o sabor. 

 Culinária
As folhas são usadas para o cozimento de legumes e recheio de aves. Peixes ficam deliciosos se deixados descansando em molho de limão, alfavaca, cebolas e salsa. Tempera bem carnes assadas. Usa-se no molho pesto e para aromatizar vinagres. Adicionar no último minuto a pratos cozinhados. No caldo de verduras, dá mais sabor e força às sopas e carnes. 

Curiosidade
Simboliza a prosperidade e acredita-se que só cresce viçoso o pé de manjericão quando é semeado sob ofensas. Há uma poção afrodisíaca que tem como um dos ingredientes o manjericão. 

Outros usos
Usado em cosméticos e para afastar mosquitos.

 Referências

  1. CONCEIÇÃO, M. As plantas medicinais no ano 2000. Tao Livraria e Editora Ltda. Brasilia, 1980
  2. BAM International: Alfavaca - Acesso em 12 abril 2015
  3. Química Nova: Caracterização química de extratos de Ocimum basilicum L. obtidos através de extração com CO2 a altas pressões - Acesso em 12 abril 2015
  4. Gernot Katzer´s Spice Pages: Basil (Ocimum basilicum) - Acesso em 12 abril 2015
  5. Imagem: RecipeTips - Acesso em 12 abril 2015
  6. The Plant List: Ocimum basilicum - Acesso em 12 abril 2015

​GOOGLE IMAGES de Ocimum basilicum - Acesso em 12 abril 2015

Galeria: