Agave

Nome científico: 
Agave vivipara L.
Sinonímia científica: 
Aloe vivipara (L.) Crantz
Família: 
Asparagaceae
Partes usadas: 
Folha, caule, seiva.
Constituintes (princípios ativos, nutrientes, etc.): 
Frutanos do agave, saponinas esteroidais, pro vitamina A, vitamina B, vitamina C, vitamina D, vitamina K.
Propriedade terapêutica: 
Laxante, emoliente, digestivo, antisséptico.
Indicação terapêutica: 
Inchaço interno e externo, contusões, doenças do rim e fígado, artrite e disenteria.

 


Nome em outros idiomas

  • Espanhol: espadín, lechugilla, marginata
  • Inglês: variegated caribbean agave, narrow century plan

Origem
Nativa do México e naturalizada em várias partes do mundo, como na África do Sul e Portugal.

Descrição
A planta tem um tronco curto e folhas lanceoladas com 120cm de comprimento e 10cm de largura, verde pálido ao cinza e borda branca. O tronco serve para a produção de Mezcal, nome genérico para os licores mexicanos, que incluem a conhecida tequila. Cada folha tem um espinho terminal marrom escuro de cerca de 3cm de comprimento. A inflorescência é de 3 a 5m de altura com flores amarelo-esverdeadas dispostas em umbelas.

É cultivada em todo o mundo devido às suas qualidades ornamentais e por crescer rapidamente. 

Esclarecimento
O nome científico mais conhecido é A. angustifolia. As espécies não foram bem descritas no passado e, como resultado, há uma longa lista de sinônimos a provar a sua extraordinária variabilidade. Atualmente o nome aceito é A. vivipara, embora alguns afirmem que A. angustifolia seja um sinônimo de A. vivipara. Há um estudo que conclui que A. viviparaA. angustifolia são espécies diferentes.
Uso popular e medicinal

Dentre as muitas espécies de Agave com importância econômica, cultural e biológica no México e na América Central, A. augustifolia Haw desempenha um papel particularmente relevante no relacionamento histórico homem-planta.

A ampla distribuição geográfica e a imensa quantidade de espécies existentes resultaram no estudo e posterior aproveitamento de todas as partes da planta.

Os usos dessa espécie são muitos e variados. O botão da flor e das flores, o caule, a base das folhas, pedúnculos de flores jovens e frutos são usados na alimentação humana.

A inflorescência do caule é empregado como poste de iluminação nas vias públicas, além de servir como estacas, vigas e cercas, e as folhas para colmo. As folhas servem também como forragem e as folhas secas servem como combustível. As fibras são usadas na fabricação de cordas.

A mais importante dessas aplicações está em seu uso como fibra insolúvel para alimentos e na fabricação de bebidas alcoólicas.O suco extraído dos caules cozidos são fermentados e destilados, transformando-se em bebidas. O núcleo da planta contém o aguamiel ou "água de mel", a substância utilizada para a produção de xarope e, quando fermentado, tequila. 

Remédios tradicionais são obtidos do suco das folhas cozidas e dos caules. A infusão da raiz é usada internamente ou como cataplasma tanto para inchaço interno quanto para externo, em contusões, doenças do rim e fígado, artrite e disenteria.

Ágave também é empregado na fabricação de diversos utensílios. Os espinhos são usados como pregos ou agulhas.

Paisagismo
Agave causa um belo efeito em jardins amplos, nos maciços e na composição de canteiros. Seus espinhos são agressivos e em geral são cortados ou removidos para não machucar as pessoas e animais domésticos. Devido a estes espinhos, não se recomenda plantar o agave ao longo de caminhos e passeios.

 Colaboração

  • Carla Rafaela de Oliveira, Técnica em Informática e Professora de Inglês (PIracicaba, SP), 2013.

 Referências

  1. JSTOR: The confusion of Agave vivipara L. and A. angustifolia Haw., two distinct taxa - Acesso em 12 abril 2015
  2. RarePalmSeeds: Agave vivipara - Acesso em 12 abril 2015
  3. Jardineiro.net: Piteira-do-caribe - Acesso em 12 abril 2015
  4. The Encyclopedia of Succulents: Agave - Acesso em 12 abril 2015
  5. Cria Saúde: Agave - Acesso em 12 abril 2015
  6. Wikipedia: Agave vivipara - Acesso em 12 abril 2015
  7. Imagem: Bihrmann.com - Acesso em 12 abril 2015
  8. The Plant List: Agave vivipara L. - Acesso em 12 abril 2015

GOOGLE IMAGES de Agave vivipara - Acesso em 12 abril 2015

Galeria: