Agave

Nome científico: 
Agave vivipara L.
Sinonímia científica: 
Aloe vivipara (L.) Crantz
Família: 
Asparagaceae
Partes usadas: 
Folha, caule, seiva.
Princípio ativo: 
Frutanos do agave, saponinas esteroidais, pro vitamina A, vitamina B, vitamina C, vitamina D, vitamina K.
Propriedade terapêutica: 
Laxante, emoliente, digestivo, antisséptico.
Indicação terapêutica: 
Inchaço interno e externo, contusões, doenças do rim e figado, artrite e disenteria.

Nome em outros idiomas

  • Espanhol: espadín, lechugilla, marginata
  • Inglês: variegated caribbean agave, narrow century plan

Origem
Nativa do México e naturalizada em várias partes do mundo, como a África do Sul e Portugal.

Descrição
A planta tem um tronco curto e folhas lanceoladas com 120cm de comprimento e 10cm de largura, verde pálido ao cinza e borda branca. O tronco serve para a produção de Mezcal, nome genérico para os licores mexicanos, que incluem a conhecida tequila. Cada folha tem um espinho terminal marrom escuro de cerca de 3cm de comprimento. A inflorescência é de 3 a 5m de altura com flores amarelo-esverdeadas dispostas em umbelas.

É cultivada em todo o mundo devido às suas qualidades ornamentais e por crescer rapidamente. 

Esclarecimento
O nome científico mais conhecido é A. angustifolia. As espécies não foram bem descritas no passado e, como resultado, há uma longa lista de sinônimos a provar a sua extraordinária variabilidade. Atualmente o nome aceito é A. vivipara, embora alguns afirmem que A. angustifolia seja um sinônimo de A. vivipara. Há um estudo que conclui que A. viviparaA. angustifolia são espécies diferentes.
Uso popular
Dentre as muitas espécies de Agave com importância econômica, cultural e biológica no México e na América Central, A. augustifolia Haw desempenha um papel particularmente relevante no relacionamento histórico homem-planta.
 
A ampla distribuição geográfica e a imensa quantidade de espécies existentes resultaram no estudo e posterior aproveitamento de todas as partes da planta.
 
Os usos dessa espécie são muitos e variados. O botão da flor e das flores, o caule, a base das folhas, pedúnculos de flores jovens e frutos são usados na alimentação humana.
 
A inflorescência do caule é empregado como poste de iluminação nas vias públicas, além de servir como estacas, vigas e cercas, e as folhas para colmo. As folhas servem também como forragem e as folhas secas servem como combustível. As fibras são usadas na fabricação de cordas.
 
A mais importante dessas aplicações está em seu uso como fibra insolúvel para alimentos e na fabricação de bebidas alcoólicas.O suco extraído dos caules cozidos são fermentados e destilados, transformando-se em bebidas. O núcleo da planta contém o aguamiel ou "água de mel", a substância utilizada para a produção de xarope e, quando fermentado, tequila. 
 
Remédios tradicionais são obtidos do suco das folhas cozidas e dos caules. A infusão da raiz é usada internamente ou como cataplasma tanto para inchaço interno quanto para externo, em contusões, doenças do rim e figado, artrite e disenteria.
 
Ágave também é empregado na fabricação de diversos utensílios. Os espinhos são usados como pregos ou agulhas.
Paisagismo
Agave causa um belo efeito em jardins amplos, nos maciços e na composição de canteiros. Seus espinhos são agressivos e em geral são cortados ou removidos para não machucar as pessoas e animais domésticos. Devido a estes espinhos, não se recomenda plantar o agave ao longo de caminhos e passeios.

 Colaboração

  • Carla Rafaela de Oliveira, Técnica em Informática e Professora de Inglês (PIracicaba, SP), 2013.

 Referências

  1. JSTOR: The confusion of Agave vivipara L. and A. angustifolia Haw., two distinct taxa - Acesso em 12 abril 2015
  2. RarePalmSeeds: Agave vivipara - Acesso em 12 abril 2015
  3. Jardineiro.net: Piteira-do-caribe - Acesso em 12 abril 2015
  4. The Encyclopedia of Succulents: Agave - Acesso em 12 abril 2015
  5. Cria Saúde: Agave - Acesso em 12 abril 2015
  6. Wikipedia: Agave vivipara - Acesso em 12 abril 2015
  7. Imagem: Bihrmann.com - Acesso em 12 abril 2015
  8. The Plant List: Agave vivipara L. - Acesso em 12 abril 2015

GOOGLE IMAGES de Agave vivipara - Acesso em 12 abril 2015

Galeria: